Jun 29

Científicos mexicanos desarrollan cemento ecológico a partir de residuos industriales

El cemento portland es el material de construcción más comúnmente utilizado en obras civiles como edificaciones y pavimentación de calles. No obstante, al momento de ser fabricado se generan emisiones de partículas de polvo y gases contaminantes, como CO2 que dañan el medio ambiente. Continuar leyendo »

Jun 29

Una impresora 3D para 21 tipos distintos de metal

Una nueva tecnología para imprimir piezas de metal en 3D podría representar una alternativa más barata y versátil a las técnicas industriales comunes de la metalurgia. También abre una puerta para nuevos tipos de piezas con propiedades únicas a partir de la combinación de múltiples metales. Las posibles aplicaciones incluyen piezas estructurales para chasis de coches o aviones, además de componentes de motores, dispositivos eléctricos y otras máquinas. Continuar leyendo »

Jun 29

Hallan una enorme reserva de agua subterránea en California

Hallan una enorme reserva de agua subterránea en CaliforniaEl estado de California, que padece una prolongada sequía, cuenta con una reserva de agua subterránea tres veces mayor a lo que se creía, indicó este lunes un grupo de investigadores en una publicación científica.

Los investigadores descubrieron una reserva de agua dulce de unos 2.700 km3, a unos 1.000 metros de profundidad, que se extiende unos 65.000 km2 debajo del Valle Central de California, en el oeste de Estados Unidos, una zona particularmente afectada por la sequía que lleva cinco años. Continuar leyendo »

Jun 29

Científicos desarrollan terapia experimental contra ELA

Científicos desarrollan terapia experimental contra ELACientíficos chilenos trabajan en el desarrollo de terapias que podría mejorar las expectativas de vida y movilidad en paciente afectados por Esclerosis lateral amiotrófica (ELA). Continuar leyendo »

Jun 29

Descubren un intenso campo eléctrico en Venus

Con una masa y un radio muy similares a los de nuestro planeta, Venus ha sido calificado en ocasiones como el «planeta gemelo» de la Tierra. Sin embargo, la realidad es muy otra si atendemos a sus condiciones atmosféricas: la capa de gases que envuelve al planeta vecino se compone en un 95 por ciento de dióxido de carbono, es extremadamente densa y en ella se alcanzan presiones hasta 90 veces mayores que en la atmósfera terrestre. Además, Venus sufre un efecto invernadero descontrolado que le lleva a alcanzar temperaturas superficiales de más de 460 grados centígrados; con diferencia, las mayores del sistema solar. Continuar leyendo »

Jun 27

Crean con grafeno una interfaz neurológica sana y eficiente

Un equipo del proyecto europeo Graphene Flagship ha publicado un trabajo que muestra cómo se puede interconectar grafeno con células neuronales, manteniendo la integridad de estas vitales células.

El trabajo, publicado en la revista ACS Nano, es una colaboración interdisciplinar entre la Universidad de Trieste (Italia), la Universidad de Castilla-La Mancha, y el Centro de Grafeno de Cambridge (Reino Unido), con nanotecnólogos, químicos, físicos y neurobiólogos jugando un papel importante.  Continuar leyendo »

Jun 27

Hallan un planeta recién nacido similar a Neptuno

Hallan un planeta recién nacido similar a Neptuno

La formación de planetas es un proceso complejo y tumultuoso que sigue siendo un misterio para nosotros. Pese a haber descubierto más de 3.000 exoplanetas que orbitan otras estrellas distintas a nuestro Sol, casi todos son de mediana edad, con unos 1.000 millones de años de vida, o incluso más, por lo que aprender cómo se desarrollan los planetas desde su formación, viéndolos de adultos, no es un trabajo sencillo.

Ahora, un equipo de investigadores dirigido por el Instituto de Tecnología de California (EE.UU.) ha descubierto el exoplaneta más joven completamente formado jamás detectado. Su nombre es K2-33b y tiene entre 5-10 millones de años de edad. Un bebé planeta si lo comparamos con la Tierra que tiene 4.500 millones de años de antigüedad.

A 500 años luz de la Tierra

Las primeras señales de la existencia de este planeta se midieron por el telescopio espacial Kepler de la NASA durante su misión K2. Posteriormente, las observaciones en el Observatorio Keck en Hawai validaron que los datos obtenidos por Kepler (un oscurecimiento periódico en la luz de la estrella central) señalaban un nuevo planeta, más tarde llamado K2-33b.El exoplaneta recién descubierto orbita alrededor de una estrella joven a 500 años luz de la Tierra. Según los astrónomos, se asemeja a Neptuno en tamaño y su órbita es de cinco días.

“Este descubrimiento es un hito notable en la ciencia de exoplanetas. El planeta recién nacido K2-33b nos ayudará a entender cómo se forman los planetas, lo cual es importante para la comprensión de los procesos que condujeron a la formación de la Tierra y, finalmente, el origen de la vida”, explica Erik Petigura, coautor del estudio.

K2-33b es un mundo contundente. Tiene aproximadamente seis veces el tamaño de la Tierra, por lo que si tiene una órbita completa alrededor de su estrella en unos cinco días, implicaría que está 20 veces más cerca de su estrella que la Tierra del Sol.

La formación del exoplaneta

La estrella que orbita K2-33b tiene aún una pequeña cantidad de material del disco protoplanetario a su izquierda, según las observaciones del telescopio espacial Spitzer de la NASA, demostrando que está en las etapas finales de disiparse y completar así el proceso de formación del planeta. Una evidencia más de la juventud de este exoplaneta.

“El descubrimiento y el estudio de K2-33b requieren del uso de varios de los instrumentos astronómicos más potentes disponibles, tanto en el espacio como en la Tierra”, sentencia Sasha Hinkley, también coautor del trabajo. Está claro que tenemos mucho que aprender y este bebé exoplaneta podría darnos las mejores pistas para ello.

El estudio ha sido publicado en la revista Nature.

Jun 27

Intentan explicar “la paradoja del sol débil” que desconcertó a Carl Sagan

Intentan explicar la paradoja que desconcertó a Carl SaganLa última idea para intentar aclarar este enigma ha sido propuesta por el Instituto de Investigación del Sudoeste en Boulder (Colorado, EE.UU.), y plantea que si el problema venía del espacio, quizás la solución también.

En los comienzos de la Tierra, hace unos 4.000 millones de años, los rayos del Sol apenas alcanzaban su superficie, ya que eran un 30% más débiles de lo que son ahora. En esas circunstancias, parece razonable pensar que no podían proporcionar suficiente calor para mantener agua líquida en el terreno, fundamental para la vida tal y como la conocemos. Sin embargo, nuestro mundo no se congeló ni entró en una temprana edad de hielo que podría haber transformado por completo su evolución. Muy al contrario, se mantuvo lo suficientemente cálido para que la vida consiguiera arraigarse. Ese misterio fue bautizado hace cuarenta años por el famoso Carl Sagan como «la paradoja del Sol débil». El astrónomo y divulgador no pudo resolverlo y desde entonces muchas son las hipótesis al respecto, pero la comunidad científica sigue sin encontrar una explicación definitiva.

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Jun 27

El mecanismo de Anticitera, el objeto más misterioso de la historia de tecnología

De no haber sido por una tormenta en la rocosa isla griega de Anticitera hace poco más de un siglo, uno de los objetos más desconcertantes y complejos del mundo antiguo quizás no habría sido descubierto jamás.

Tras refugiarse en la isla, un equipo de buscadores de esponjas marinas decidieron ver si tenían suerte bajo esas aguas.

Se toparon en cambio con los restos de una galera romana que había naufragado en medio de otra tormenta hacía 2.000 años, cuando el Imperio romano empezó a conquistar las colonias griegas en el Mediterráneo.

En la arena del fondo del mar estaba el cúmulo más grande de tesoros griegos que se haya encontrado jamás.

Entre las hermosas estatuas de cobre y mármol estaba el objeto más intrigante de la historia de la tecnología.

Es de bronce corroído, no más grande que una laptop moderna, hecha hace 2.000 años en la antigua Grecia. Continuar leyendo »

Jun 27

Las células también producen energía en su núcleo, no solo en las mitocondrias

Las mitocondrias son las centrales eléctricas de las células que producen todo el combustible celular que alimenta la vida a nivel bioquímico: el adenosín trifosfato (ATP). Con este inicio han empezado muchas clases de biología, con el fin de introducir uno de los conceptos básicos más conocidos sobre las células. Pero un artículo publicado hoy en Science pone en duda esta visión clásica. Ahora sabemos que no toda la energía de las células se produce fuera del núcleo y que las mitocondrias no tienen la exclusividad en la producción del ATP.

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